Pedro Cunill Grau

Distinguido dentro y fuera del país con múltiples e importantísimas condecoraciones



REINALDO ROJAS | EL UNIVERSAL
martes 7 de julio de 2015
http://www.eluniversal.com/opinion/150707/pedro-cunill-grau
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Si vas para Chile... " reza la popular canción de Chito Faró conocida en todo el continente. Pero Pedro Cunill Grau, al contrario, llegó de Chile para quedarse entre nosotros desde aquel mes de enero de 1976 cuando se incorporó a la Escuela de Geografía de la Universidad Central de Venezuela, llegando a ser su Director entre 1979 y 1981, construyendo en nuestro país una carrera académica y científica excepcional.

Cuando hablamos de las relaciones históricas entre Chile y Venezuela, dos nombres nos vienen a la mente: Andrés Bello, joven promesa de las letras que se hizo estadista y humanista en aquellas tierras australes; y Mariano Picón Salas, nuestro gran historiador y ensayista, fundador de instituciones en la Venezuela post-gomecista. Gracias a don Mariano vino a Venezuela la Misión chilena a fundar el Instituto Pedagógico Nacional, en 1936.

No llegaba, pues, el joven profesor de Geografía e Historia, egresado de la Universidad de Chile en 1959, a una tierra desconocida, sino a su segunda patria. Tampoco era un principiante puesto que ya había obtenido el Certificado de Estudios Superiores de Geografía Humana por la Universidad de París en 1960. Venía a construir ciencia y a darle brillo a esa joven profesión. Y vaya que lo logró. En 1985 obtendrá el Grado de Philosophiae Doctor,mention geographie, por la Université Laval, Québec, Canadá.

Un académico

Pedro Cunill Grau, ya en la cúspide de su vida intelectual, es un académico en el más amplio sentido de la palabra. Es Individuo de Número de la Academia Nacional de la Historia, de la Academia Nacional de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales de Venezuela y de la Academia Chilena de la Historia; y Miembro Correspondiente de las Academias de Historia de España, Uruguay, Guatemala, Argentina, Colombia y de la Real Academia Sevillana de las Buenas Letras.

Tiene en su haber más de doscientas obras publicadas entre libros, ensayos, artículos, trabajos científicos y estudios preliminares editados en castellano, francés, inglés, portugués e italiano. Allí encontramos obras clásicas de la historiografía venezolana y latinoamericana en general. Citemos una muestra:

Su Atlas histórico de Chile, publicado en ocasión del Sesquicentenario de la Independencia de Chile, en 1962 y su libro de síntesis L' Amerique Andine, editado en París en 1966 y 1980. Ya en Venezuela, podemos mencionar tres obras monumentales: Su Geografía del poblamiento venezolano en el siglo XIX, que es su tesis doctoral en la Universidad de Laval, editada en tres volúmenes en 1987; su novedosa Geohistoria de la sensibilidad en Venezuela, publicada en 2007, en dos tomos bellamente diseñados; y su trabajo de incorporación a la Academia Nacional de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales de Venezuela, con el nombre de Historia de la geografía de Venezuela Siglos XV-XX, editada en dos tomos, en 2009.

Pero hay más: el Dr. Cunill Grau es el creador y coordinador del Proyecto "GeoVenezuela", desarrollado y editado por la Fundación Polar. Se trata de una obra colectiva donde participó un equipo de 91 profesionales universitarios, único en nuestro país, formado por geógrafos, cartógrafos, ingenieros agrónomos, historiadores, antropólogos, economistas, arquitectos, internacionalistas, sociólogos, biólogos, botánicos, geólogos y otros especialistas, quienes elaboraron un estudio sobre la tropicalidad venezolana, editada en nueve tomos y un Apéndice Cartográfico, entre los años 2007 y 2010. Uno de sus últimos libros es la biografía de Andrés Bello, publicada en 2006.

Condecoraciones

Distinguido dentro y fuera del país con múltiples e importantísimas condecoraciones, Pedro Cunill Grau ha recibido el "Premio Bienal de Humanidades Arturo Uslar Pietri", otorgado por el Consejo Nacional de la Cultura en 1966; el "Premio Francisco de Venanzi a la trayectoria del Investigador Universitario", otorgado por la UCV en 1991; el "Premio Nacional de Ciencias 1997, Mención Ciencias Sociales y Humanísticas", otorgado por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (Conicit); y, en 2005, en acto ceremonial de geógrafos españoles y americanos reunidos en su natal Santiago de Chile, el "Premio Internacional Geocrítica", otorgado por la Universidad de Barcelona, España.

Este 8 de julio de 2015, el Dr. Pedro Cunill Grau recibirá la Placa Marc Boch Honor al Mérito en la Ciencia de la Historia, en el marco del VIº Congreso Internacional de Ciencias Históricas que se celebrará en la ciudad de Barquisimeto. Es un homenaje que lo reencuentra con las raíces de su formación en Francia, de la mano del gran historiador Fernand Braudel, discípulo de Marc Bloch y uno de los más importantes historiadores universales del siglo XX. Felicitaciones a don Pedro Cunill Grau. Honor a quien honor merece.

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