LOS AMOS DEL VALLE

Francisco Herrera Luque

Libro I
Don Juan Manuel de Blanco y Palacios se bambolea

Parte I
Mantuano de ocho cuarteles

¡VEINTE SOMOS LOS AMOS DEL VALLE!

“<<…Veinte somos los Amos del Valle: Blanco, Palacios, Bolívar y Herrera… ­—va musitando en su silla de mano de cuatro esclavos, damasco y seda—. Gedler, De la Madriz. Toro, Tovar y Lovera…>>

La silla baja hasta el río. La silla avanza entre tongoneos. Los negros sudan. Los negros bufan. Don Juan Manuel de Blanco y Palacios se bambolea: con sus gorgueras, con sus creencias, con sus ideas.

<<Plaza y Vegas llegaron tarde; al igual que Ribas y Aristeguieta. Cien años es poco o nada para las glorias del Valle. Caracas es Covadonga, Esparta, isla de Francia, Alba Longa. Matriz de sangre y de pueblo que en el filo de su espada hicieron mis siete abuelos>>.

Viene crecido el Anauco, el río de los bucares. El agua sube, los hombres bajan. Hasta el ombligo van sumergidos:

—¡Qué frío tengo!

—¡Calla la boca, negro ladino!

<<Berroterán y Mijares a fuer de cacao han puesto coronas en sus cuarteles. ¡Marqués del Valle de Santiago! Pero cien veces más hermoso es el de Conde de la Ensenada que me otorgará el Rey por proezas viejas y por cien mil reales>>.

La silla dorada va navegando. Los portadores color de buzos cruzan el río color de fango.

‑¡Miguelito, dile a los negros que anden con más cuidado!, adentro está anegado.

La silla emerge, la silla trepa por el barranco.

—Voy a echar el bofe si el Amo sigue engordando.

—Calla la jeta, negro mandinga, y mira el suelo que vas pisando.”

Esta es la primera página de la nueva edición del 2018 de Los amos del valle, de Monte Ávila Editores Latinoamericana. El libro que en 1979 fue publicado por primera vez, afirmó a Francisco Herrera Luque como uno de los escritores más leídos de la narrativa contemporánea venezolana.

De Los amos del valle, Alexis Márquez escribió en su libro Historia y ficción en la novela venezolana: “No es la novela de un personaje o de unos sucesos determinados. Se trata más bien de un gran mural sobre los primeros prohombres de la Caracas de la Conquista y la Colonia, los veinte primeros grandes propietarios del Valle de Caracas, donde en 1567 después de despojar a sangre y fuego a los legítimos propietarios de las tierras del Valle, se fundó la ciudad. Y se narra también como esos veinte núcleos originarios se fueron extendiendo y desarrollando, hasta dar origen a la oligarquía caraqueña, con sus muchos vicios y sus pocas virtudes, generadora a su vez de las clases dominantes que han detentado tradicionalmente el poder económico, el poder político, el poder militar y el poder eclesiástico,...”

Para Francisco Herrera Luque era importante respaldar sus escritos con el testimonio real, la historia constatada en el saber popular, los hechos y los personajes reconstruidos a través de la investigación. En Los amos del valle se entremezclan hechos históricos con leyendas y consejas, pero el total de la obra da una idea muy próxima a la verdad respecto al origen y quehacer de los veinte Amos del Valle.

En las siguientes imágenes podemos ver cómo Francisco Herrera Luque escribió y desarrolló la trama de sus múltiples personajes, usando diferentes esquemas que montaba en libretas de dibujo, usando colores, círculos, y diferentes niveles; llegando al punto de escribir en las contraportadas de los blocs para no perder el hilo —ni la inspiración—y poder configurar ese gran mural del que hablaba Alexis Márquez.

La nueva edición 2018 de Los amos del valle de Monte Ávila Editores Latinoamericana está enmarcada en la Colección Continentes, que ha sido concebida para recoger la mejor producción narrativa venezolana de todos los tiempos y se ha ampliado para incluir también, la obra de los narradores más representativos de otras regiones. Próximamente se podrá encontrar en las Librerías del Sur y en la Biblioteca Herrera Luque ubicada en la 3ra. avenida, Biblioteca Los Palos Grandes, 2do. Nivel. Teléfono (0212) 2147966.


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